Le recensioni sono in ordine di lettura
( i titoli fra parentesi indicano quelli delle traduzioni italiane già pubblicate)

febbraio 2009

A VIRGIN RIVER CHRISTMAS - Robyn Carr (contemporaneo)

Last Christmas Marcie Sullivan said a final goodbye to her husband, Bobby. This Christmas she's come to Virgin River to find the man who saved his life and gave her three more years to love him. Fellow marine Ian Buchanan dragged Bobby's shattered body onto a medical transport in Fallujah four years ago, then disappeared as soon as their unit arrived stateside. Since then, Marcie's letters to Ian have gone unanswered. Marcie tracks Ian to the tiny mountain town of Virgin River and finds a man as wounded emotionally as Bobby was physically. But she is not easily scared off. As Marcie pushes her way into his rugged and reclusive life, she discovers a sweet but damaged soul beneath a rough exterior. Ian doesn't know what to make of the determined young widow who forces him to look into the painful past and, what's worse, the uncertain future. But it is, after all, a season of miracles and maybe, just maybe, it's time to banish the ghosts and open his heart.
Mio Giudizio : 4 * / Questo è il quarto romanzo di una serie ambientata nella cittadina di Virgin River, Oregon e come tale ripropone, oltre ai protagonist, i personaggi delle serie precedenti, cosa che spesso è il bello di questo tipo di serie perchè fa anche venire voglia di leggere le altre storie. Quella di Marcie e Ian è la storia di un uomo ferito nell'anima che torna alla vita grazie alla caparbietà e alla solarità di una donna un po' bambina che decide di tirarlo su dal baratro di solitudine in cui è volontariamente caduto. Premesse interessanti per una storia che scorre bene e si legge piacevolmente, ma che ha più le caratteristiche di un romanzo in serie che di un romanzo lungo. L'approfondimento dei caratteri è molto limitato e la trama si risolve in modo abbastanza semplice. Visto che c'è una baita di montagna, tanta neve intorno e un uomo piuttosto sexy, mi sarei aspettata molta più tensione erotica. Tanti buoni sentimenti, ma tensione erotica pochina. Ian e Marcie alla fine sembrano più amici che amanti. Però ambiente e personaggi di Vergin River sono intriganti e lo stile della Carr non è male. Penso che andrò a leggermi qualche storia indietro...o aspetterò di leggere quella di Erin, la sorella di Marcie che sicuramente arriverà. Carino.
All About Romance : B+
/ Romantic Times : 4 1/2

BLIND CURVE - Annie Solomon ( romantic suspense)

Bullets are whizzing around him, but he can't shoot back. In the middle of a weapons bust, undercover cop Danny Sinofsky suddenly goes blind. Now this man who has always looked out for himself can't cross a room without the help of his mobility instructor, Martha Crowe. Furious and frustrated, he'd almost rather die than live this way--and someone is more than willing to grant him his wish.
Hiding her emotions beneath a calm, practical facade, Martha is sure Danny doesn't remember her, the plain girl from his high school who had a crush on him. When she witnesses an attack on his life, the two are thrown into a safe house, and this man without sight starts to see deep inside the soul of a courageous, passionate woman. Their very lives will depend on their fragile connection--and their ability to move as one, combining Danny's razor-sharp instincts with Martha's eyes. Because an enemy is stalking them both, moving in closer and closer for the kill.
Mio Giudizio : 4,5* / Una trama un po' diversa dal solito, dove una volta tanto è la più debole a doversi prendere cura del più forte. Un'autrice che non conoscevo e che adesso seguirò. Interessante.

CATCH OF THE DAY - Kristan Higgins (contemporaneo)

Maggie Beaumon’s misadventures have entertained the gossips of Gideon’s Cove for years, but at 32 she’s getting frustrated with her lack of marital prospects. Accordingly, she embarks on a determined campaign, aided by the new priest in town, who is embarrassed by the crush she has developed on him, and by the members of her family, including her identical twin sister, who are only too eager to see her happily married. Fans of Janet Chapman’s and Marcia Evanick’s Maine-set contemporary romances featuring working-class people with complex lives and family issues will find many of the same elements in Higgins’ second romantic comedy, starring a protagonist narrator who is a charmingly muddled, good-hearted, but impulsive and outspoken woman wanting desperately to settle down with Mr. Right. But since he is nowhere to be seen, she lavishes her attention on good works, her restaurant, her family, and her faithful golden retriever, while ignoring the one man who may just be her perfect match.
Mio Giudizio : 4* / Non avevo mai letto nulla di quest'autrice e l'esperienza mi è piaciuta anche se il romanzo non è esattamente un 'romance' , visto che alla storia d'amore è lasciato minimo spazio. Erano anni che non leggevo un romanzo rosa in cui si dice dei protagonisti che 'fanno l'amore' e basta, senza scendere in particolari sulla cosa. E questo aspetto, lo ammetto, mi ha impedito di godere di questo romanzo al 100%. Però lo stile è molto vivace, la descrizione della piccola cittadina del Maine con tutti i suoi simpatici abitanti, deliziosa. Così si arriva alla fine in allegria e non mi è nemmeno spiaciuto del tutto il racconto in prima persona che solitamente non mi fa impazzire. Una bella scoperta nonostante tutto.

COMING UNDONE (Attrazione Bollente) - Susan Andersen (contemporaneo)
It's supposed to be the biggest summer of Priscilla Jayne Morgan's life. She's on the brink of country music superstardom, yet she had to fire her crooked-manager Mama, and the tabloids are having a field day. Now her record label's hired a watchdog to escort her on her massive summer tour. And not just anyone, either—they sicced Jared Hamilton on her, the guy she once idolized more than anyone in the world. Well, she doesn't care how hot he is. It's been too many years and too much water under the bridge, and she'll be damned if he gets to tell her what to do now. Jared remembers exactly how headstrong P.J. can be and he knows she's going to be a handful. Problem is, he'd love to have his hands full of her. But he's cool. He's professional. And he's always in control. He'd better be. Because for five long weeks he's stuck in close quarters with the wildest girl in show business. (
Leggi la trama della versione in italiano sul sito

Mio Giudizio :
4* / L'autrice si concentra essenzialmente sui dialoghi che a tratti sono davvero spassosi. Pensavo, vista la trama, che la storia mi coinvolgesse di più. In compenso ho scoperto di aver letto qualche tempo fa l'antefatto a questo romanzo, Hot and Bothered, che grazie a questo mi è venuta voglia di rileggere. Il libro è appena uscito anche nella traduzione italiana, titolo: Attrazione Bollente . Nonostante il titolo italiano, però, la parte sensuale della storia non mi ha entusiasmato, meglio quella brillante. Non male.

DUKE OF SHADOWS - Meredith Duran (storico)

Sick of tragedy, done with rebellion, Emmaline Martin vows to settle quietly into British Indian society. But when the pillars of privilege topple, her fiancé's betrayal leaves Emma no choice. She must turn for help to the one man whom she should not trust, but cannot resist: Julian Sinclair, the dangerous and dazzling heir to the Duke of Auburn.
In London, they toast Sinclair with champagne. In India, they call him a traitor. Cynical and impatient with both worlds, Julian has never imagined that the place he might belong is in the embrace of a woman with a reluctant laugh and haunted eyes. But in a time of terrible darkness, he and Emma will discover that love itself can be perilous -- and that a single decision can alter one's life forever.A lifetime of grief later, in a cold London spring, Emma and Julian must finally confront the truth: no matter how hard one tries to deny it, some pasts cannot be disowned...and some passions never die.

Mio Giudizio : 4* / Questo è il primo romanzo di un'autrice da tenere d'occhio. Il background indiano è affascinante così come intenso è il rapporto fra i protagonisti che si incontrano, si amano e si perdono per ritrovarsi quattro anni dopo in Inghilterra. Interessante lo stile, anche se alcune parti tendono ad essere un po' 'verbose', però sia per la scelta delle 'locations' che per l'intensa storia d'amore questo è un romanzo che non lascerà deluse le amanti del genere storico.

INTIMATE ENEMIES - Merilyn Pappamo (romantic suspense)

God help him, he despised Jamie Munroe. But not enough to try to kill her. In court, she'd helped his greedy ex-wife steal his fortune. In town, Jamie pretended he didn't exist. And yet, even she had to remember the hot chemistry they'd once shared in law school. A crazy part of him wanted to remind her - and keep her safe. Even though Russ Calloway had broken her heart years ago - and she was ashamed how often she watched him from her office window - accepting his protection felt so natural. Especially as her stalker's threats escalated. Where else did she feel safe but in the arms of her enemy?
Mio Giudizio : 4* / Non esiste un ormanzo della Pappano che non mi sia piaciuto e questo non fa eccezione. Mi piace molto come l'autrice riesce a descrivere il rapporto fra i protagonisti e la tensione sessuale fra loro. Questo non è forse uno dei suoi romanzi più intensi o interessanti,soprattutto dal punto di vista della trama suspense. A tratti lo sviluppo della vicenda pare un po' affrettato, si arriva alla soluzione del caso senza troppa fatica, ma il romanzo si legge volentieri e senz amomenti di noia soprattutto perchè la storia 'dell'amore che ritorna' fra Jamie e Russ che si odiano e che si amano con altrettanta passione è uno stereotipo 'romance' che non mi stanca mai! Il romanzo è parte di una SERIE ambientata a Copper Place e incentrata sui fratelli Calloway. Adesso aspetto il prossimo. Accattivante.

MOVING TARGET - Cheyenne McCray (romantic suspense)

Ani King left her entire life behind when the Russian mafia brutally murdered her family. The Witness Security Program has kept her safe for two years, but with one simple phone call her cover is destroyed—and there is only one man left who can save her.

Protecting the brave, beautiful Ani became more than just a job a long time ago for Deputy Marshal Daniel Parker. And now, just days before the trial where she’s slated to give a damning testimony, the criminals who want her dead are on her trail. To keep Ani safe, Daniel has to keep her close—and her enemies closer. Because soon there’s nowhere for Ani to hide…but in his arms.
Mio Giudizio :
3,5 */ Uno dei pregi di questo romanzo è avere una copertina con una grafica molto accattivante che cattura lo sguardo, e ammetto che è una delle cose che mi hanno fatto decidere di leggerlo. La trama non è male, con un buon livello di suspense, anche se i cattivi sono un po' troppo stereotipati e certe situazioni da film d'azione holliwoodiano. Peccato che l'autrice, specializzata fra l'altro in romanzi rosa erotici, calchi un po' troppo la mano faccia della trama solo quello che succede fra un amplesso (descritto nei minimi grafici particolari dove non c'è spazio per gli eufemismi!) e l'altro dei protagonisti. Lo salvano alcune situazioni e dialoghi (amorosi) niente male... ma nel complesso non mi ha fatto venire voglia di leggere altro di questa autrice. Così così.

SNOWBOUND - Janice K. Johnson (contemporaneo)

When a blizzard strands Fiona MacPherson and her students in Oregon's Cascade Mountains, their only hope of survival is to seek shelter at Thunder Mountain Lodge. Their host is John Fallon, a handsome, enigmatic war veteran haunted by secrets and scars that may never heal.
John Fallon never imagined he'd be playing host to this captivating teacher and her eight teenage charges. But when his solitude is shattered by their arrival, his world shifts on its axis. He needs Fiona--but does she need him? There's only one way to find out. The ex-soldier must find the courage to reach out to the remarkable woman who has transformed his life....
Mio Giudizio : 3,5 * / La trama mi attirava molto ma il romanzo non mantiene del tutto quello che la trama sembrava promettere...forse il formato breve lo penalizza un po', soprattutto per quanto riguarda lo sviluppo dei personaggi. In ogni caso non tutte la pensano come me visto che questo romanzo ha vinto il premio RITA 2008 per la categoria contemporanei brevi. E' carino, ma il premio non glielo avrei dato!

TAKE ME TONIGHT - Roxanne St.Claire (romantic suspense)

When Sage Valentine discovers that her roommate's shocking suicide might be related to a website that provides edgy, thrill-seeking entertainment, she immediately books her own "abduction" to get some answers. But her "rescuer" isn't really who she thinks he is....Johnny Christiano is dedicated to the Bullet Catchers, who saved him from a wise guy's life of crime and turned him into an elite bodyguard. When he's assigned to stop Sage's kidnapping, he's unexpectedly trapped between deceit and sizzling desire. But the closer Johnny and Sage get to the truth, the closer danger stalks them...until death is only a double-click away.
Mio Giudizio : 3,5 * / Essendo il primo romanzo di questa autrice che leggo e non avendo letto quelli precedenti della serie, non sono rimasta insodisfatta. Si tratta di un romantic suspense con una trama abbastanza coinvolgente ma non particolarmente articolata, per cui la lettura è molto veloce. Le caratterizzazioni dei personaggi non sono molto approfondite. Lui, Johnny, è il tipico tall,dark and dangerous che sa essere anche simpatico (oltre a saper prendere le donne 'per la gola'), mentre lei, Sage, dovrebbe essere una giornalista investigativa ma si comporta molto (troppo) spesso come una vera sprovveduta, a cominciare dal fatto che prende per buona la 'copertura' molto improbabile del protagonista. Insomma, romanzo che si può gustare se si chiude più di un occhio su alcune situazioni un po' assurde. Personalmente non ho nulla contro gli innamoramenti lampo nei romanzi, però vorrei capire su cosa si fondano, oltre che sull'attrazione fisica. Qui, francamente, non l'ho molto capito. Tornerò comunque a leggere qualche romanzo della serie Bullet Catchers. Discreto.

TALL TALES AND WEDDING VEIL - Jane Graves (contemporaneo)
Accountant Heather Montgomery is a planner. So never in her wildest dreams did she think she'd run into sexy charmer Tony McCaffrey in Vegas, play lady luck, and celebrate his jackpot with a champagne-soaked night. And she certainly never expected to wake up the next morning married! How could this good girl pick a man whose fridge is empty and whose apartment is a disaster zone, yet still drives her so crazy with lust she can't see straight?
Quickly hitched and happily ditched, Tony can't wait to get back to his playboy ways. But when Heather's family is thrilled that their no-nonsense daughter is finally in love, he proposes a plan: stay married for a month to repay his good luck charm, even though she sterilizes his toothbrush and forbids anything between the sheets. But Heather is more than he bargained for--a sharp-witted, passionate woman who just might turn his near miss into wedded bliss!
Mio Giudizio : 3,5 * / Anche nel caso di questo romanzo è stata la trama ad intrigarmi perchè sembrava promettere sano divertimento. In effetti un po' di divertimento c'è, ma il romanzo è molto meno di quello che promette . Soprattutto sul versante romantico.Io fra questi due tutta sta passione non l'ho proprio vista. ecos'è che li ha fatti innamorare? Tutto un po' scontato , anche se alcune parti sono comunque spassose e si arriva alla fine senza fatica. Lettura simpatica ma niente di più.

THE HAZARDS OF HUNTING A DUKE - Julia London (regency)

After their mother's untimely death, Ava Fairchild, her sister Phoebe, and their cousin Greer discover their family's fortune is now under the control of their penny-pinching stepfather, Lord Downey. To avoid Downey's plan to marry them off to the first suitors who show up, Ava decides to find her own husband. Fortunately, Ava has already met the perfect candidate: Jared Broderick, the Marquis of Middleton. Tired of being pressed by his father to abandon his rakish ways and marry a respectable woman, Jared realizes that marrying Ava offers the perfect solution to his problems. What Jared gets, however, is a wife who isn't about to accept a mere marriage of convenience but rather a woman who will settle for nothing less than a marriage based on love. Acquistabile su IBS
Mio Giudizio :
3,5 * / La London riesce discretamente a ricreare l'atmosfera d'epoca e Jared è il tipico eroe regency apparentemente libertino ma con problemi esistenziali da superare, affascinante al punto giusto. Putroppo non posso dire lo stesso per Ava, l'eroina, che la London non riesce a definire bene caratterialmente facendola passare da momenti di stupidità estrema a momenti di giudiziosa maturità. Forse quest'atteggiamento si può imputare all'età giovane della proagonista, ma francamente il suo personaggio non è per niente simpatico (grave problema!). Inoltre la prima parte del romanzo fatica parecchio a decollare, mentre la seconda è discretamente appassionante. Mettendo pro e contro insieme, è una lettura piacevole ma un po' scontata e con un'eroina poco affascinante. Insomma....

THE IDEAL WIFE di Mary Balogh ( regency)
When Miles Ripley, Earl of Severn, learns that his mother and sisters are about to descend upon him in London, he is in despair. For they have a bride picked out for him and are busy with wedding plans-and he does not know how to say no. They love him, and the trouble is that he loves them too. He vows to his best friend that if only someone would set before him the plainest, dullest, most ordinary female, he would marry her without delay.He is not really serious, of course, but the very next day a woman who resembles the one he described to an uncanny degree appears in the visitors' salon of his home, claiming a distant kinship and begging for a reference so that she can seek employment. Suddenly Miles becomes very serious indeed and offers her something quite different from what she expects.The only problem is that Abigail Gardiner is not at all the woman Miles judges her to be during that first encounter. Because she has just been dismissed from her employment for insubordination and is feeling rather desperate, she has come to the earl-a very distant relation indeed-with a deliberately plain, demure mien.The drastic mistake Miles has made does not bode well for the future!
Mio Giudizio : 3* (ma solo grazie allo stile Balogh!) / Si tratta della riedizione di un romanzo del 1991 e a quanto pare la Balogh non ha toccato nemmeno una virgola...secondo me la cosa è voluta perchè se l'avesse riletto anche solo una volta si sarebbe talmente vergognata di vederlo uscire di nuovo che l'avrebbe scritto da capo! E' un romanzo sciocco con protagonisti sciocchi, che solo lo stile già allora buono della Balogh riesce a salvare dal baratro. Ho letto delle buone recensioni su questo romanzo in rete...mi chiedo se abbiano letto lo stesso libro! Fortunatamente la Balogh ci ha abituate a ben altre storie! Trama che rientra nella tradizione del genere e che sarebbe carina se i protagonisti non fossero sciocchi oltre misura, a cominciare da quella pappamolla del duca di Severn, che sarà anche bellissimo ma ha il sex-appeal di un carciofo! Sulla protagonista insulsa,logorroica e lontana da ogni tentazione ( riesce a tentare solo il carciofone Severn!) calo un velo pietoso. Un errore di percorso!

THE MAN BEHIND THE COP di Janice Kay Johnson (contemporaneo)

Being a big-city cop and being in control means everything to Bruce Walker. He knows how destructive a man can be when given the chance. That's why he's vowed never to get involved.
All that changes the moment he meets psychologist Karin Jorgenson. The connection between them is instant, intense.something he's tempted to explore. Regardless of how Bruce feels, though, he can't let go of everything he knows. His control is even more important now that they're involved in a domestic violence case. Karin insists he's a different man than the one he sees in the mirror. But can he trust her - and himself - enough to open his eyes and see it, too?
Mio Giudizio : 4* / Un romanzo classico, di veloce lettura che però tocca tematiche impegnative riuscendo a non essere banale seppure il formato non permetta di andare molto in profondità. La storia giusta per qualche ora di relax, soprattutto se si apprezzano i romanzi con ' cops' come protagonisti. Carino.

THE PROTECTOR - Gennita Low (romantic suspense)

The start of a thrilling new trilogy featuring Jazz, a Navy SEAL who must trust a mysterious agent sent to rescue him.Navy SEAL Jazz Zeringue was taken into custody after a covert mission went awry. He had no doubts he'd be rescued, but he was certainly surprised when his saviour turns out to be the mysterious and beautiful agent Vivi Verreau. It's obvious Vivi doesn't like him, doesn't trust him, but they'll have to work together if they're to escape from enemy territory alive.
Mio Giudizio : 4* / Molto suspense, a volte anche troppo, però è sensuale e coinvolgente. Primo romanzo della serie Crossfire . Non male!

THE HUNTER - Gennita Low (romantic suspense)
Hawk McMillan, SEAL commander, is on a lone mission. To get close to Dragan Dilaver, a Kosovo kingpin involved in drugs and arms–trafficking, Hawk helped him escape from Asia and return to his former country of Yugoslavia. Now Hawk has to discover where certain weapons have been dropped for Dilaver over the diverse regions of Montenegro, Macedonia and Albania –– not an easy task for someone unfamiliar with the territory. In order for the operation to succeed, he needs a tracker and the only available person is CIA contact agent Amber Hutchens. Beautiful and smart, Amber has made a life for herself in Velesta, Macedonia and she is more than capable of assisting Hawk in finding the cache of hidden weapons. Despite the danger of exposure and torture, they risk everything in their mission to strike down Dilaver and his ruthless gang –– even their love.
Mio Giudizio : 4 * / La trama è sapientemente costruita ma per me l'argomento ( tratta di schiave sessuali nell'ex Jugoslavia) è un po' ostico da mandar giù. L'intrigo ha decisamente il sopravvento sul romance, ma quando il romance c'è è molto hot e molto piacevole, con due protagonisti ben assortiti. Sono stata contenta di aver superato le difficoltà iniziali e di essere arrivata alla fine perchè è un romanzo ben costruito, che piacerà soprattutto a chi è patita di thriller e azione. L'eroe è decisamente die for! Interessante.

TRACELESS - Debra Webb (romantic suspense)
Vivian Grace is an FBI rookie on a mission: To hunt down a kidnapper—with all her heart. Because for Vivian, herself a victim of a vicious kidnapping years ago, this case is about more than justice. This time, it’s personal.Ryan McBride is an ex-agent who was scapegoated three years ago for a kidnapping case gone fatally wrong. Since then, he has been drinking himself into oblivion, trying to forget the past. Until Vivian shows up at his door and knocks him head-first into the present. Someone is using his and Vivian’s darkest secrets against them—and time is running out for the victims...
Mio Giudizio : 4 * / Suspense e romance mischiati a dovere forse con una maggiore abbondanza del suspense. Un'autrice comunque per me da tenere d'occhio . Interessante.

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